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Issue 9Media and the international communication climate

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== Prolegomena ==

During the course of implementing the project and making the media products, it became clearer that the international communication climate is shaped by the way journalists report the news about international agendas. It became ever clear that journalists are actors and not just spectators. And that no actor is ever "objective", since personal interpretation and articulation is central to news reporting. 
On the ground, we have seen that the impact of projects depends as much on how tasks are implemented as on how actions are communicated.  We collected many stories indicating that communication is the most important determinant of the success or failure of all cooperation activities.  But journalists tend to have difficulty in acknowledging their moral and political responsibilities, hiding them under the self-framed justifications of "professional neutrality". We started by covering the activities undertaken within international cooperation initiatives but gradually we became ever more interested in the activities of journalists and opinion makers. Our project finally found itself focusing as much on communication as on cooperation. It became a reportage on how ways in which people communicate determines the ways in which people cooperate; and vice-versa.


== Testimonials ==
 We asked different stakeholders to share their views on what are the ethical responsibilities of opinion makers in enabling informed choices among the public with regard to international development cooperation. Our team was composed partially of development workers, partially of professional journalist and media persons: their interactions and dialogue has also given us the opportunity to compare how they feel a responsibility in building a better communication climate amongst different cultures.Below are some excepts of the feedback we receive. The work is in progress and you are welcomed to share your views contribute to the ongoing debate.Click on the name of the contributor to go to the page with the full interview.


==== Gualtieri Elected member of the EU Parliament ====

I media 
nella ricerca di notizie negative
mancano poi di obiettivita'
e di responsabilita'


==== Julian Parr, the Regional Manager South Asia, Oxfam GB ====


==== Etikwa Ikutu and Rilli Lappalainen ====
Little attention by Media on the development work done by ONGs. Why?


==== Dialogo tra  Silvia Costa  e Francesco Brancatella ====


==== Pietro Cocco ====
 


==== Shiva Kumar ====
 


==== Jean Drèze ====


==== Megan Willams ====


==== Conversation amongst Western and African journalists ====


==== Francesco Brancatella ====
    Original audio in Italian in the interview by Wilma Massucco to Francesco Brancatella

What’s the reason why the common approach of Media in Europe is that of highlighting in the news only the negative events of murders, violence, family destroyed by young boys and girls, instead of good news related to actions focused to build positive and interactive future? In this interview Francesco Brancatella, national RAI television journalist and expert of reportage held in Europe, Middle East and Third World, gives his own point of view on this issue. He talks about the unsaid phobias of western people, the collective unconscious repression of their fears of living, and the way how a strong identity culture, built through a true intercultural dialogue, can help overcoming those fears. He also cites the lesson we can learn by Brazil.

Key points of the interview 

Usually Media in Western Countries show Africa only through its most negative aspects. What’s the reason for that? For Francesco Brancatella, this is a “warped communication”, consequence of the unsaid phobias of western people and of the collective unconscious repression of their fears of living. It’s easier to look at the bad news because - while reading them - I unconsciously suppose they are of others, i.e. not mine. Following this approach, Africa itself, when showed with its poverty and its primitive difficulties, is a easy way to remove the most ancestral fears from oneself, moving them towards outside.
People in different contexts develop their own way to face the difficulties of life. There’s not a way better of others: all of them are different response to the same human urgencies, and the time when we’ll be able to share and to learn from each other, no prejudice of superiority of one compared to the others, a new “unitary human race” will be grow up and develop.
As example of Good practice, Francesco Brancatella suggests the case of Brazil, a Country with a vivid cohabitation of different cultures (European, Asiatic, African, American): it can be intended as a” lab of cohabitation of different human races”, through whose interaction, if positively developed, it will be likely to build a “unitary human race”.
A strong cultural identity is a necessary prerequisite in order to meet other cultures, otherwise you are weak and you have fear to meet what is different from yourself, as you have fear to get your own identity lost.
You need courage and research spirit to develop a strong cultural identity
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==== Vincenzo Pira ====
Gli Operatori dei Media possano fare molto per supportare le attività finalizzate al raggiungimento degli Obiettivi del Millennio. 

Occorre dare maggior spazio e attenzione nei giornali, nelle radio, nelle televisioni nella rete internet a queste tematiche. Occorre proporre una modalità nuova per affrontare questi temi : far parlare i protagonisti in modo diretto. Non solo comunicare in modo celebrativo esperienze di interventi nella cooperazione internazionale e negli aiuti umanitari inquadrandole come eccezionali ed eroiche. Ma portare alla riflessione critica di ciò che funziona e di ciò che è fallimentare in modo strutturale.Pira suggerisce di veicolare la complessità del tema e la necessità di analisi e studio per poterlo capire ed affrontare.

Non sollecitare solo l'emotività di fronte allo strazio delle situazioni di povertà estrema, ma riuscire a comunicare che dietro tale povertà ci sono virte umane, persone, che hanno fame e sete non solo di cibo ed acqua ma anche di dignità e di diritti.Proporre un codice etico di comunicazione, già proposto a livello internazioanale dal movimento delle ONG più consapevoli, che orienti la pubblica opinione a comprendere: la realtà e la complessità dei Mondi Poveri nel loro contesto storico; gli ostacoli che si frappongono allo sviluppo umano sostenibile; la diversità delle situazioni in questi paesi; gli sforzi operati dai poveri del mondo e la loro rivendicazione di autonomia, libertà e dignità; i progressi operati nelle situazioni in cui si è ben operato. le cause che provocano povertà ed esclusione sociale. In tale codice si deve ribadire il rispetto delle regole stabilite anche nella richiesta di solidarietà.Spesso, nella realizzazione di campagne finalizzate esclusivamente alla raccolta fondi ci si trova nella situazione di dover soprassedere ad alcuni dei punti indicati, allo scopo di ottenere migliori risultati economici.La scelta che si pone alle organizzazioni non profit è: considerare la comunicazione per la raccolta fondi un mezzo di educazione, anche a scapito del risultato economico, oppure adeguare il proprio messaggio alle regole della comunicazione pubblicitaria per massimizzare il ritorno finanziario anche a scapito del rispetto delle indicazioni del codice di condotta.

Non è stimolando i sensi di colpa dei benestanti che si può cambiare la situazione ma creando consapevolezza che i problemi inerenti ai MDGs rigurdano tutti e tutti ne sono in qualche modo responsabili sia per la possibile soluzione sia per la criminale perpetuazione.Occorre creare una rete di operatori e di giornalisti interessati particolarmente al tema con cui condividere una strategia di diffusione e di comunicazione di informazioni e di riflessioni che non passano nei media tradizionali. Esiste una miriade di persone e di entità che cerca di cambiare la situazione. Operatori della comunicazione che con dignità e libertà cercano di fare contro informazione e denunce di una situazione che ritengono ingiusta e sbagliata per gli interessi dell’umanità.E quel poco che ognuno riesce a fare non si disperde. Credo che sia l’energia positiva che ha permesso al mondo di sopravvivere, Di fronte a tante ingiustizie e negatività, i rapporti di solidarietà tra persone, nella famiglia, nella comunità, nella politica permettono di alimentare la speranza che il cambiamento è possibile e che l’impegno per creare un mondo diverso deve continuare sempre. Nonostante le tante sconfitte, nonostante il predominio di forze poche, nonostante i pochi successi. Fare campagne, valorizzare le esperienze positive, insistere nel voler creare rete, coordinarsi , unirsi, ripetere i tentativi e continuare a credere che il cambiamento è possibile.


==== Johnatan Nieto Blanco ====


==== Paolo Dall'Oglio ====


== See also ==

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